SpaceX

A cég hosszú távú céljai közé tartozik, hogy drasztikusan lecsökkentse az űrutazás költségeit, utat nyitva ezzel az űr magáncélú felhasználása előtt. A Space Exploration Technologies Corporation, röviden SpaceX, egy 2002-ben alapított kaliforniai székhelyű űrszállítási cég. Alapítója Elon Musk, akinek olyan vállalkozások fűződnek a nevéhez, mint a PayPal és a Tesla Motors. 

A cég 10 év alatt megvalósította egyik fő célját: űrhajója, a Dragon mára a NASA beszállítójaként a Nemzetközi Űrállomásra szállít terhet. A költségek csökkentése érdekében a vállalat a legtöbb alkatrészt cégen belül fejleszti és gyártja.

Az első rakétájuk, a Falcon 1 2008-ban tette meg az első sikeres tesztrepülését. Az újrahasznosítható Falcon 9 2010-ben indult először, kilenc Merlin típusú rakétahajtóművel rendelkezik, és ez az első olyan rakéta, amely egy hajtómű leállása esetén is sikeresen pályára képes állítani a terhet. A Merlin 1D a valaha készített legjobb, 150:1 tolóerő-tömeg aránnyal rendelkező rakétahajtómű, amelynek 70-100% között változtatható a tolóereje. A még készülő Falcon Heavy három Falcon 9 rakéta összekapcsolásával jön majd létre, és a hatékonyságát jól jellemzi, hogy harmad annyi költséggel majdnem kétszer akkora terhet - mintegy 53 tonnát - képes pályára állítani, mint a Delta IV Heavy. A Falcon Heavy alkalmas lesz emberek Holdra és Marsra szállítására.

A SpaceX azon is dolgozik, hogy rakéták első fokozatai leválást követően képesek legyenek saját hajtóművel landolni, ezt hivatott bemutatni a demonstrációs és tesztelési célokat szolgáló Grasshopper  rakéta. A SpaecX űrhajója, a Dragon 2012 óta szállít ellátmányt a Nemzetközi űrállomásra, és készül a személyzet szállítására képes változata. A tervek szerint az újabb változat ejtőernyők helyett rakéták segítségével landol majd. A cég hosszú távú céljai közé tartozik, hogy drasztikusan lecsökkentse az űrutazás költségeit, utat nyitva ezzel az űr magáncélú felhasználása előtt, továbbá egy állandó Mars-kolónia létrehozása vagy támogatása. Ez utóbbi is megvalósulni látszik, hiszen a Mars One a SpaceX módosított Dragon űrhajóját kívánja használni a Mars-telepesek szállítására.

DRAGON A Dragon az első olyan magánpénzből fejlesztett űrhajó, amely képes Föld körüli pályára állni és onnan visszatérni. Teherszállító és személyszállító változatban illetve bmegnövelt törzzsel is készül. A személyzállító változat 7 embert lesz képes szállítani, de még tesztelés alatt van. A törzs rakodótérrel rendelkezik, és tartalmazza a napelemeket, amelyek energiával látják el az űrhajót, és közvetlenül a légkörbe érés előtt válnak le. A Dragon 25 köbméternyi, maximum 6000 kg terhet képes pályára állítani, és 11 köbméternyi, maximum 3000 kg terhet visszahozni.

FALCON 9 ÉS FALCON HEAVY A Falcon 9 a SpaceX által kifejlesztett, két fokozatú űrhajózási hordozórakéta, amelynek első fokozata újrahasznosítható, ejtőernyővel ér földet. Hajtóanyaga kerozin, az oxidáló anyaga oxigén. A cég fejleszti a Falcon Heavy nevű, nagyobb teljesítményű rakétáját, amelynek két további első fokozata is lesz. A Falcon 9 68 méter magas és 13 tonna hasznos terhet képes alacsony Föld körüli pályára állítani, a Falcon Heavy ezzel szemben 53 tonnát lesz képes pályára állítani. Ennél többet csak az utoljára 1973-ban repült Saturn V holdrakéta volt képes szállítani. A Falcon Heavy-nek nagy szerepet szánnak a bolygóközi emberes küldetésekben is.

2002   A SpaceX alapítása.
2008   A cég elkészítette a világ első magáncég által fejlesztett űrhajózási rakétáját, és 1.8 milliárd dolláros szerződést kötött a NASA-val, melynek keretében a SpaceX vállalta, hogy legalább 12 alkalommal szállít rakományt a Nemzetközi Űrállomásra.
2009   A Falcon 5 első üzleti célú útja, ezzel a történelem első, magáncég által fejlesztett folyékony hajtóanyagú rakétája lett, amely kereskedelmi műholdat állított Föld körüli pályára.
2010   A Falcon 9 első repülése. Decemberben a Dragon űrhajó sikeresen visszatért a Föld körüli pályáról, magánfejlesztésű űrhajóként a történelemben először.
2011   A NASA 75 millió dollár támogatást adott a személyzet szállítására is alkalmas Dragon űrhajó és Falcon 9 rakéta fejlesztésére.
2012   A Dragon űrhajó történelmet írt azzal, hogy az első magánfejlesztésű űrhajóként kapcsolódott a Nemzetközi Űrállomáshoz. A Grasshopper (Szöcske) kísérleti, függőleges helyzetben leszállni képes rakéta első tesztrepülése.
2013   A Dragon űrhajó második útja a Nemzetközi Űrállomásra. A felszállás után nem sokkal probléma jelentkezett a hajtóműnél, amit sikeresen kiküszöböltek. Novemberre tervezik a következő küldetést az Űrállomáshoz. A Grasshopper kísérleti rakéta 325 méter marasságból tért vissza a Földre.
2014   A NASA-val kötött szerződés keretében újabb két utat terveznek a Dragon űrhajóval ellátmány szállítása céljából a Nemzetközi Űrállomásra.
2015   A tervezett első emberes Falcon 9 / Dragon repülés, beépített és hivatalosan jóváhagyott mentőrendszerrel.
2018   A Falcon Heavy első útja, egy NASA Mars-misszió keretében.
2024   A Mars One keretében emberek telepítése a Marsra, módosított Dragon űrhajók segítségével.